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Jul 1, 2020 12:54 AM ET

Doadores de sangue ajudarão pesquisadores a descobrir quanto tempo novos anticorpos coronavírus duram


Doadores de sangue ajudarão pesquisadores a descobrir quanto tempo novos anticorpos coronavírus duram

iCrowd Newswire - Jul 1, 2020

Uma doeamento de sangue em Chicago no Museu de História Natural. | Foto: Scott Olson/Getty Images

A Cruz Vermelha Americana está testando todo o sangue doado para novos anticorpos coronavírus e usará essa informação para saber mais sobre a disseminação do COVID-19. Eles também vão verificar de volta com doadores para descobrir quanto tempo seus anticorpos duram.

Se alguém tem anticorpos para o novo coronavírus, é um sinal de que eles foram, em um ponto, infectados com o vírus. Embora os testes no mercado agora não sejam perfeitos, muitas pessoas ainda estão interessadas em obtê-los – incluindo pessoas que achavam que tinham COVID-19, mas não foram capazes de fazer o teste quando estavam doentes.

Um dos objetivos da iniciativa de teste de anticorpos é incentivar mais pessoas a doar sangue, diz Susan Stramer, vice-presidente de assuntos científicos da Cruz Vermelha. As encomendas em casa significavam menos pessoas do que o habitual doado sangue nos últimos meses, e os suprimentos têm se esgotado. A organização viu um aumento de cerca de 150% no número de consultas de doação desde que o teste de anticorpos começou em 15 de junho.

Quando alguém doa sangue para a Cruz Vermelha, concorda em permitir que suas amostras de sangue sejam usadas em estudos de pesquisa. Milhares de pessoas em todo o país doam sangue todos os meses, o que dá à organização uma enorme poça de amostras de sangue para analisar. Ao testar todas essas amostras para novos anticorpos coronavírus, a organização também será capaz de ter uma noção de quão difundido o vírus é.

“Coletamos 40% do suprimento de sangue do país, por isso temos uma imagem fácil de responder a perguntas sobre quantas pessoas são anticorpos positivos”, diz Stramer. Até agora, com duas semanas de dados, cerca de 1,2% dos doadores de sangue têm novos anticorpos coronavírus.

A Cruz Vermelha entrará em contato com doadores que têm anticorpos e perguntará se eles estão interessados em participar de um estudo adicional de acompanhamento para testar como seus níveis de anticorpos podem mudar com o tempo. Esses anticorpos provavelmente ajudam a proteger as pessoas contra adoecer do vírus novamente, mas muito mais pesquisas ainda precisam ser feitas. Os pesquisadores ainda não têm uma boa noção de quanto tempo os anticorpos contra esse vírus realmente ficam por perto no corpo. Alguns dados preliminares sugerem que novos anticorpos coronavírus só podem durar alguns meses, especialmente em pessoas que não tinham sintomas quando estavam infectadas.

O estudo fará check-in uma vez por mês para testar novamente os níveis de anticorpos dos participantes. “Esperamos matricular o maior número possível de pessoas, mas acho que se conseguirmos mais de 30%, consideraremos isso um sucesso”, diz Stramer.

A Cruz Vermelha também está participando de um estudo nacional de anticorpos, com apoio dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Esse estudo incluirá várias organizações de doação de sangue e verificará a porcentagem da população com novos anticorpos coronavírus neste outono e novamente em 2021. “É certamente o maior serosurvey com o que já estive envolvido”, disse Michael Busch, que está ajudando a liderar os esforços como diretor do Vitalant Research Institute, àScience. Cada uma dessas pesquisas incluirá 50.000 amostras de sangue.

Os projetos são semelhantes, mas de escopo diferente. “O nosso é realmente um mergulho profundo nos detalhes de nossos doadores e na duração do anticorpo, enquanto o programa CDC analisará as mudanças ao longo do tempo”, diz Stramer.

Centros de doação de sangue aproveitaram milhares de amostras à sua disposição para pesquisas científicas por décadas. Estudos iniciados através do National Heart, Lung, and Blood Institute começaram a estudar sangue doado em 1989 sobre preocupações sobre o impacto do HIV na segurança da transfusão de sangue. Desde então, o sangue doado ajudou os cientistas a entender mais sobre doenças como zika e vírus do Nilo Ocidental.

Sangue doado não nos dará uma foto perfeita de uma população. Alguns grupos também são excluídos da doação de sangue inteiramente. Homens que fizeram sexo com outro homem nos últimos três meses são inelegíveis, o que efetivamente exclui gays não abstinentes da doação. A Cruz Vermelha também está anunciando seus testes de anticorpos, de modo que as pessoas que estavam doentes podem ser mais propensas a se voluntariar como doadores de sangue – o que poderia distorcer os dados que estão coletando e torná-lo mais pesado para pessoas que têm anticorpos. A organização está pesquisando doadores para perguntar por que eles decidiram doar, então eles terão essa informação para acompanhar o estudo.

As pessoas também têm que ser totalmente saudáveis para doar sangue, e como o COVID-19 pode demorar, pode haver uma defasagem de tempo entre quando as pessoas estão doentes e quando elas seriam contadas nesses tipos de estudos.

Ainda é valioso entender quantas pessoas que estão atualmente saudáveis têm novos anticorpos coronavírus, diz Stramer. “Ele realmente representa aqueles indivíduos que podem não saber que estavam infectados, ou que estavam infectados e agora estão livres de sintomas.”

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Nicole Wetsman



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