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Jul 1, 2020 1:12 AM ET

O ThinkPad TrackPoint tentou construir um mouse melhor


O ThinkPad TrackPoint tentou construir um mouse melhor

iCrowd Newswire - Jul 1, 2020

Na era digital de hoje, às vezes parece que o hardware tomou um banco de trás para o software que impulsiona nossos dispositivos. Button of the Month vai olhar para como alguns desses botões e switches são como em dispositivos antigos e novos para apreciar como interagimos com eles em um nível físico, tátil.

Ele atende por muitos nomes: o TrackPoint, o nub, o mamilo do mouse, o bastão apontando, o estranho ponto vermelho no teclado. Ame ou odeie, a famosa — ou infame — solução do mouse praticamente se tornou o símbolo dos laptops focados nos negócios do ThinkPad. É uma alternativa bem pensada, mas acabou falhando na alternativa ao agora onipresente trackpad. Mas há um argumento a ser feito de que ele pode realmente ser uma forma melhor de mouse para laptops, tão bizarro quanto é usar hoje em dia.

Pioneira pela IBM em 1992 (antes da Lenovo assumir a marca ThinkPad) e persistir até hoje, a intenção por trás do TrackPoint é fundamentalmente diferente de outros métodos de entrada: ou seja, ao contrário da maioria das outras formas de mouses, o TrackPoint depende da pressão, não do movimento. Com um mouse tradicional ou trackpad, você está se movendo fisicamente em torno de um objeto de forma análoga para como você quer mover o cursor, se você está movendo o dedo em um trackpad ou um mouse inteiro segurado em sua mão. No entanto, o TrackPoint funciona mais como um pequeno joystick. O cursor se move com base na direção e pressão que você coloca no nub. Aplique mais pressão, e o mouse se move (ou rola) mais rápido.

É uma curva de aprendizado muito mais íngreme a seguir. É fácil entender como um mouse se move, já que traduz o movimento mais diretamente. Mova a mão em círculo, e o cursor também. Mova-se rápido, o cursor se move rápido. Mas o TrackPoint exige mais habilidade. Você tem que aprender a aplicar pressão para mover o mouse do jeito que você quer.

Apesar dessa dificuldade inicial, os aficionados pelo TrackPoint reivindicam inúmeros benefícios para aqueles dispostos a aprender. Estar localizado no meio do teclado permite um acesso quase instantâneo, em vez de ter que deslocar as mãos para o trackpad toda vez que você quiser mover o mouse. Combinado com a digitação de toque, o TrackPoint promete uma experiência de teclado ultrarrápida que nunca pede para você mudar as mãos ou tirar os olhos da tela.

Há outras vantagens também: o TrackPoint é infinitamente rolável, ao contrário de um mouse tradicional ou trackpad, que requer reposicionar seu dedo ou mão quando você atinge a borda do seu trackpad ou mouse pad. Ele também ocupa fisicamente menos espaço do que um trackpad (embora isso seja reconhecidamente menos relevante no mundo atual de laptops maiores).

Nem todo mundo concorda, é claro: o TrackPoint remonta a uma época em que navegar em documentos e planilhas era a coisa mais importante que você poderia fazer em um laptop, e é mais difícil usá-lo para movimentos longos e suaves (como, por exemplo, usar uma ferramenta de caneta no Photoshop para delinear uma forma). Touchpads têm morando muito desde a década de 1990, também. Os touchpads modernos são milhas melhores do que costumavam ser, com gestos multitoques completos e botões integrados, enquanto a tecnologia TrackPoint não recebeu a mesma atenção.

É difícil imaginar agora, com touchpads tendo se tornado quase universalmente adotado como o método de controle de fato para laptops, mas em um ponto TrackPoints eram tão viáveis quanto uma opção para a entrada primária do mouse para laptops, com outras grandes empresas como Dell, HP e Toshiba, todas oferecendo o método de entrada. Em uma linha do tempo alternativa, o TrackPoint, não o trackpad, poderia ter se tornado o modo de mouse dominante em laptops, em vez da menor curiosidade que é hoje.

O apelo do TrackPoint é aquele que muitos – incluindo eu – acham difícil de explicar. E com base na relativa escassez de ratos de bastões na maioria dos produtos fora do universo ThinkPad (o único outro dispositivo importante que eu posso pensar que usa um é o Novo Nintendo 3DS de 2014, com seu C-stick), parece que a maioria do mundo concorda.

Mas ainda hoje, os fãs do TrackPoint em toda a internet ainda juram pelo seu método de entrada favorito e não vão intermediar nenhum argumento de que não é a forma superior de navegação por computador (o subreddit thinkPad, por exemplo, está cheio de posts apreciativos). É como layouts de teclado não-QWERTY a esse respeito: bem pensados, alternativas potencialmente melhores de usar que existem apenas nas franjas da computação porque outros métodos de entrada são muito mais populares, e seria necessário muito esforço para mudar.

Apesar da supremacia do trackpad, o TrackPoint ainda continua vivo: o laptop ThinkPad X1 Carbon topo de linha da Lenovo, por exemplo, ainda oferece um TrackPoint lado a lado com um trackpad tradicional. E, claro, o teclado Bluetooth TrackPoint II visto aqui permite que você use um mouse nub com qualquer computador, se preferir. David Hill, diretor de design da Lenovo na época, poderia ter dito melhor em 2017: “Algumas pessoas obtê-lo e outras não; algumas pessoas adquirem o gosto. É difícil explicar, mas eu ainda acho que há um uso para ele.

Mas, em última análise, o TrackPoint é a prova de que, por mais difícil que seja construir uma ratoeira melhor, pode ser ainda mais difícil construir um mouse melhor.

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Chaim Gartenberg



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