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May 23, 2020 4:11 AM ET

Um novo olho biônico semelhante ao humano oferece potencial em robótica e aumento humano


iCrowd Newswire - May 23, 2020

Mais um passo em direção ao transumanismo?

Através do espelho: A visão de Warren Spector sobre o futuro em Deus Ex está começando a ganhar vida. Os cientistas agora têm um globo ocular biônico que, pelo menos em teoria, poderia aumentar a visão de um humano para o reino sobre-humano, permitindo que eles vissem mais longe e tivessem visão noturna.

Na quarta-feira, pesquisadores da Universidade de Hong Kong publicaram um artigo na Nature detalhando o trabalho sobre um olho biônico. A equipe já desenvolveu um protótipo de olho robótico que poderia fornecer melhor entrada visual para robôs humanóides ou mesmo ser usado para restaurar a visão nos deficientes visuais.

Chamado de EC-Eye, abreviação de ElectroChemical Eye, o dispositivo tem o mesmo tamanho e forma de um globo ocular humano. Ele também usa um feixe de nanofios sensíveis à luz como a retina e o córtex visual, mas é aí que as semelhanças biológicas terminam.

Os cientistas dizem que o dispositivo tem o potencial de ser muito mais sensível do que o olho humano. Ele será capaz de ver objetos menores a distâncias adicionais, bem como ter a capacidade de distinguir entre o espectro visível e infravermelho. Teoricamente, ele poderia ser implantado em um humano, não apenas restaurando a visão, mas também dando-lhes visão sobre-humana, incluindo a capacidade de ver no escuro.

O Independent observa que, para aplicações práticas mais imediatas, a prova de conceito poderia ser usada em robôs humanóides para torná-los mais humanos.

“Imitando olhos humanos, sistemas de visão artificial são tão essenciais em tecnologias autônomas como a robótica”, disseram os cientistas em seu artigo de pesquisa. “Particularmente para robôs humanóides, o sistema de visão deve se assemelhar ao de um humano em aparência para permitir a interação amistosa entre humanos e robôs, além de ter características superiores do dispositivo.”

A forma como funciona é muito parecido com um olho biológico. A luz projetada em uma lente na parte frontal do olho é focada na retina artificial do nanofio. Os dados de luz passam pelos fios, que também servem como córtex visual. Um computador então interpreta a informação. Até tem uma íris funcional.

O protótipo em estágio inicial foi capaz de reconhecer as letras E, I e Y, que os pesquisadores dizem ser um avanço. Ainda assim, o dispositivo tem um longo caminho a percorrer. Parte do reconhecimento limitado do alfabeto pode ser atribuída à baixa resolução do sistema. No momento, a retina consiste em apenas 100 nanofios, cada um representando um pixel. Então, essencialmente, os dados visuais são apenas 10px por 10px.

No entanto, a equipe diz que, com mais trabalho, eles podem desenvolver um protótipo com melhor resolução do que o olho humano. Como os nanofios são tão pequenos, os pesquisadores dizem que podem encaixar até 10 vezes mais fotorreceptores na retina do que em um olho biológico. O pacote maior é o que permitiria a visão infravermelha.

O EC-Eye é o mais recente avanço no potencial aumento humano que vimos recentemente. Outras equipes fizeram avanços em próteses de braço e perna, com alguns nervos orgânicos com sucesso intercalando com sintéticos. É realmente o início da tecnologia vista na franquia Deus Ex.

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Cal Jeffrey



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