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May 23, 2020 4:00 AM ET

Thomson Reuters enfrenta pressão sobre contratos da ICE


iCrowd Newswire - May 23, 2020

A gigante da mídia diz que seu software CLEAR só está disponível para “assinantes profissionais e governamentais autorizados”

Thomson Reuters time square (STOCK)

Um grupo de acionistas da Thomson Reuters diz que os bancos de dados de tecnologia da empresa estão sendo usados pela Imigração e Alfândega para “rastrear e prender imigrantes em grande escala”, potencialmente causando danos à reputação da empresa.

“As empresas estão enfrentando escrutínio por contratar com agências governamentais que executam a desumana separação familiar do governo Trump e políticas de detenção familiar indefinidas na fronteira EUA-México”, afirma a resolução do Bc Government and Service Employees’s Union (BCGEU) General Fund e seu Fundo de Defesa, ambos na Colúmbia Britânica, Canadá (Thomson Reuters está sediado em Toronto). “A ONU considera essa separação e detenção ilegal sob o direito internacional e declarou que a prática constitui ‘interferência arbitrária e ilegal na vida familiar, e é uma grave violação dos direitos da criança’.”

De acordo com a resolução, a ICE tem mais de US$ 60 milhões em contratos com a Thomson Reuters, e a agência conta com seu software CLEAR em seus esforços para rastrear imigrantes indocumentados. A CLEAR consolida registros públicos em inúmeras bases de dados, como registros de veículos automotores e prisões, utilitários, informações de prestadores de serviços de saúde, registros de celulares e reconhecimento de placas, diz a proposta.

“O engajamento dos acionistas e a administração de capital são igualmente importantes para o BCGEU — investimos e gerenciamos as dívidas de nossos membros de forma responsável, a fim de crescer nosso sindicato e alavancamos agressivamente nossos investimentos para exigir ações das empresas sobre as questões que importam para nossos membros e todos os trabalhadores”, escreveu a presidente do BCGEU, Stephanie Smith, em um e-mail para o The Verge. “O resultado final para nós é que uma abordagem ética e ativista para investir fornece resultados superiores a longo prazo a longo prazo, do ponto de vista financeiro e de justiça social.”

A organização de base da Latinx, Mijente, que tem trabalhado para pressionar as empresas de tecnologia a não trabalhar com a ICE, diz em um post no blog que a Thomson Reuters “não é [apenas] uma corretora de dados passiva que vende dados pessoais para a ICE”, mas também ajuda a divisão do Departamento de Segurança Interna a direcionar pessoas “com análise automatizada e analistas humanos interno”.

Jacinta Gonzalez, da Mijente, disse em entrevista ao The Verge que o papel de corretores de dados como a CLEAR na vigilância de imigrantes tem sido inquietante.

“Embora a Thomson Reuters tenha construído uma marca como uma fonte de notícias confiável, poucas pessoas percebem que a operação de notícias é amplamente financiada pelo papel da empresa como corretora de dados para agências como a ICE”, disse Gonzalez. Ela acrescentou que há “enormes riscos” associados ao trabalho com a ICE, não menos importante, que são as preocupações com os direitos humanos em torno da detenção de imigrantes pela agência e a separação de famílias que tentam entrar nos EUA em sua fronteira com o México.

Os grupos canadenses querem que a Thomson Reuters produza um relatório de risco de direitos humanos e abordar “como a Thomson Reuters avalia seu papel em contribuir e estar diretamente ligada aos impactos dos direitos humanos pelos usuários finais”, e como a empresa “mitiga seu papel em contribuir para os impactos adversos dos direitos humanos dos usuários finais”.

O porta-voz da Thomson Reuters, Dave Moran, disse que a empresa leva seu papel como cidadão corporativo extremamente a sério. “A Thomson Reuters fornece produtos e serviços para muitas partes do governo dos EUA em apoio ao Estado de Direito”, disse Moran em um e-mail ao The Verge. “Nós [estamos] orgulhosos do trabalho que fazemos com as agências de aplicação da lei e organizações de segurança pública e nossa contribuição para tornar nossas comunidades mais seguras.”

Em resposta pública à proposta dos acionistas, o conselho de administração da companhia recomenda que os acionistas a rejeitem.

“O Conselho acredita que a produção de um relatório de risco de direitos humanos na forma contemplada pela proposta não é do melhor interesse da Thomson Reuters ou de seus acionistas”, afirma a resposta. “O Conselho acredita que as políticas e práticas atuais da nossa empresa refletem adequadamente o compromisso da Thomson Reuters em respeitar os direitos humanos.”

A Thomson Reuters é a mais recente grande empresa a enfrentar reação por trabalhar com a ICE. Em 2018, os funcionários da Microsoft escreveram uma carta aberta à administração pedindo que cancelasse quaisquer contratos relacionados ao ICE. A Amazon foi criticada por supostamente vender seu software de reconhecimento facial Rekognition para a ICE, e um contrato da ICE com o Github, de propriedade da Microsoft, provocou protestos entre os desenvolvedores.

De acordo com a Thomson Reuters, a CLEAR só está disponível para “assinantes profissionais e governamentais autorizados que tenham um uso certificado permitido” de acordo com as leis estaduais e federais dos EUA, todos os clientes são examinados e treinados antes de terem acesso aos produtos da Thomson Reuters, e têm que “certificar seus usos legalmente permitidos específicos antes de cada vez que buscam acesso a quaisquer dados”.

A empresa assinou um contrato com a ICE em 2015 que está em “apoio ao seu trabalho em investigações criminais ativas e casos prioritários envolvendo ameaças à segurança nacional e/ou à segurança pública”. Moran se recusou a fornecer detalhes sobre os contratos da Thomson Reuters com a ICE.

A reunião anual de acionistas da Thomson Reuters, realizada praticamente este ano, está marcada para 3 de junho.

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Kim Lyons



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