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Mar 27, 2020 3:02 AM ET

Zindi contrata 12.000 cientistas de dados africanos para soluções para o COVID-19


iCrowd Newswire - Mar 27, 2020

Desde sua criação, a startup de resolução de multidões Zindi, com sede na Cidade do Cabo, vem construindo um banco de dados de cientistas de dados em toda a África.

Agora tem 12.000 inscritos em sua plataforma que usa IA e aprendizado de máquina para enfrentar problemas complexos e oferecerá prêmios em dinheiro para encontrar soluções para conter o COVID-19.

Zindi tem um desafio aberto focado em conter a propagação e o estrago do coronavírus e introduzirá um hackathon em abril. A competição atual, patrocinada pela AI4D, obriga os cientistas a criar modelos que possam usar dados para prever a disseminação global do COVID-19 nos próximos três meses.

 

O desafio está aberto até 19 de abril, as soluções serão avaliadas em relação aos números futuros e o vencedor receberá US$ 5.000.

A concorrência se encaixa com o modelo de negócios da Zindi de construir uma plataforma que possa agregar desafios prementes do setor privado ou público e combinar os buscadores de soluções com os solucionadores de problemas.

Fundado em 2018, o empreendimento em estágio inicial permite que empresas, ONGs ou instituições governamentais sediem competições online em torno de questões orientadas a dados.

O modelo de Zindi ganhou a atenção de alguns nomes corporativos notáveis dentro e fora da África. Aqueles que sediaram competições incluem Microsoft, IBM e Liquid Telecom. Atores do setor público — como o governo da África do Sul e a UNICEF — também aproveitaram Zindi para desafios tão variados quanto a segurança no trânsito e as interrupções na agricultura.

Zindi Team in Cape Town 1

Créditos da Imagem: Zindi

O CEO da startup não imaginou uma situação COVID-19 precisamente, mas a vê como uma das razões pelas quais ela co-fundou a Zindi com a sul-africana Megan Yates e a ganesa Ekow Duker.

A capacidade de aplicar a experiência em ciência de dados da África, para resolver problemas em torno de uma crise de saúde complexa como o COVID-19, é o que Zindi foi destinado, explicou Lee ao TechCrunch em uma chamada da Cidade do Cabo.

“Como uma plataforma online, a Zindi está bem posicionada para mobilizar cientistas de dados em escala, em toda a África e em todo o mundo, a partir da segurança de suas casas”, disse ela.

Lee explicou que a percepção leva muitos a acreditar que a África é a vítima ou fonte de epidemias e doenças. “Queríamos mostrar que a África também pode contribuir para a solução para o mundo.”

Com o COVID-19, a Zindi está sendo empregada para aliviar um problema que também está impactando seu fundador, funcionários e o mundo.

Lee falou com o TechCrunch enquanto se abrigava na Cidade do Cabo, enquanto a África do Sul entrava em confinamento na sexta-feira devido ao coronavírus. A fundadora de Zindi explicou que ela também tem sogros em Nova York e família em São Francisco vivendo em circunstâncias semelhantes devido à disseminação global do COVID-19.

Lee acredita que as competições da startup podem produzir soluções que as nações na África poderiam usar à medida que o coronavírus se espalhasse. “O governo do Quênia acaba de iniciar uma força-tarefa onde estão incluindo empresas do setor de TIC. Então eu acho que pode haver interesse”, disse ela.

A partir de abril, zindi lançará seis hackathons de fim de semana focados no COVID-19.

Isso pode ser oportuno dada a tendência do COVID-19 na África. Os casos do continente por país estavam nos dígitos únicos no início de março, mas esses números aumentaram na semana passada — levando o diretor regional da Organização Mundial da Saúde, Dr. Matshidiso Moeti, a soar um alarme sobre a rápida evolução do vírus no continente.

Pelas estatísticas da OMS na quarta-feira, houve 1691 casos de COVID-19 na África Subsaariana e 29 mortes confirmadas relacionadas ao vírus — um aumento de 463 casos e 10 mortes na última quarta-feira.

A trajetória do coronavírus na África levou países e startups, como zindi, a incluir o setor de tecnologia do continente como parte de uma resposta mais ampla. Bancos centrais e empresas fintech em Gana, Nigéria e Quênia têm usado medidas para incentivar mais uso de dinheiro móvel, versus dinheiro — que a Organização Mundial da Saúde apontou como um canal para a disseminação do vírus.

A maior incubadora do continente, a CcHub, lançou um fundo e um edital aberto para projetos de tecnologia que visam reduzir o COVID-19 e seu impacto social e econômico.

A empresa pan-africana de comércio eletrônico Jumia ofereceu aos governos africanos o uso de sua rede de entrega de última milha para distribuição de suprimentos para estabelecimentos de saúde e trabalhadores.

A CEO da Zindi, Celina Lee, antecipa que as competições relacionadas ao COVID-19 da startup podem fornecer meios adicionais para os formuladores de políticas combaterem a disseminação do vírus.

“O que está aberto agora deve, esperançosamente, entrar em informar os governos para poder antecipar a propagação da doença e prever com mais precisão as áreas de alto risco em um país”, disse ela.

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Jake Bright



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