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Dec 6, 2019 1:27 AM ET

O ‘efeito Amazônia’ está inundando um sistema de reciclagem lutando com papelão


iCrowd Newswire - Dec 6, 2019

Foto tirada por Justin Sullivan/Getty Images

Nesta temporada de férias, a popularidade das compras on-line colide com agitação na reciclagem de papelão. A decisão da China de 2017 de afastar o lixo americano deixou a indústria de reciclagem cambaleando, pois descobre o que fazer com todas as embalagens que os compradores on-line deixam para trás.

Alguns programas municipais de reciclagem foram fechados. Mesmo os que ainda não têm dores de cabeça: especificamente, recicláveis imundos. Tudo isso leva a mais papelão em aterros sanitários.

O aumento dos resíduos de papelão na calçada provenientes de embalagens é “o efeito Amazônia”, diz David Biderman, diretor executivo da Solid Waste Association of North America, um grupo da indústria. Ele picos em torno das férias – especialmente porque compras on-line só ficou mais popular. No ano passado, a Cyber Monday foi o maior dia de compras para a Amazon na história da empresa. A tendência se estende além dos feriados: as entregas do Serviço Postal dos EUA dobraram para 6,2 bilhões em 2018, de 3,1 bilhões em 2009.

Enquanto os americanos começ mais entusiásticos sobre a compra em linha, China – que deu boas-vindas uma vez a quase a metade dos reciclables do mundo – começ mais estrito sobre o que aceitará. A partir de janeiro de 2018, a China parou de aceitar remessas de papelão que estão contaminadas com mais de 0,5% de outros materiais.

“É muito difícil para as instalações americanas de recuperação de materiais satisfazer esse padrão porque os americanos colocam sacos plásticos e chicletes e bolas de boliche e fraldas sujas e tudo mais que você pode imaginar nos recipientes de reciclagem”, diz Biderman. As regras rígidas também se aplicam ao plástico e outros recicláveis, mas papelão e papel misturado viram as quedas mais acentuadas nos preços.

Todos esses pacotes, juntamente com as regras mais rigorosas sobre reciclagem, significam mais papelão no lixo, especialmente durante a temporada de compras de férias. A Republic Services, um transportador de resíduos dos EUA que opera em 42 estados, espera que cada família elimine 25% mais lixo, ou cerca de 1.000 libras extras, entre o Dia de Ação de Graças e o Dia de Ano Novo. Mas, graças às novas políticas da China, haverá menos dinheiro a ser feito reciclagem. “Para usar a palavra sem rodeios: isso é uma crise, uma crise econômica na viabilidade da reciclagem em os EUA”, Richard Coupland, vice-presidente de vendas municipais da Republic Services, diz The Verge.

A Amazon diz que eliminou mais de 1,18 bilhão de caixas de transporte desde 2008 por meio de suas iniciativas de embalagem sustentáveis. É mesmo ameaçou multar vendedores do terceiro para não reduzir o desperdício de empacotamento. Mas os padrões rigorosos da Amazon inadvertidamente levaram a um boom de centros de reembalagem que desempacotam e re-caixa de mercadorias para torná-los aptos para enviar – deixando para trás ainda mais lixo.

Republic Services tem visto cerca de um aumento de 5 por cento no volume total de papelão que pegou e revendido para reciclagem ao longo de aproximadamente os últimos sete anos. Mas alguns locais têm visto aumentos mais dramáticos. Sims Municipal Reciclagem, que leva em grande parte da cidade de Nova York recuperado papelão em uma das maiores instalações de reciclagem na América do Norte, diz the Verge que o papelão ondulado – as caixas tipo são feitos de – é quase metade do fluxo de reciclagem calçada hoje. Foi apenas 15 por cento da reciclagem calçada 15 anos atrás.

Houve também uma mudança notável na fonte do cartão, diz Coupland: ele está vindo de casas das pessoas em vez de empresas físicas. Isso é uma má notícia, uma vez que os varejistas são menos propensos a gerar papelão que é muito imundo para ser reciclado. As caixas de papelão dos consumidores são muitas vezes misturadas com outros materiais recicláveis sujos, como garrafas de ketchup ou latas de refrigerante que derramam seu conteúdo sobre o papelão. Em média, cerca de 25 a 30 por cento dos materiais captados por um caminhão de reciclagem estão muito contaminados para ir a qualquer lugar, mas um aterro sanitário ou incinerador, coupland diz.

Assim a qualidade do cartão que está sendo recicl hoje não é o que se usou para ser, e não é quase tão valiosa como era uma vez, agradecimentos às demandas mais estritas de China na limpeza. Cidades em todo os EUA ainda estão lutando para descobrir para onde enviar todos os seus papelão e plásticos. Não há bastante moinhos de papel domésticos para encontrar ainda a demanda, e o excesso de materiais recuperados conduziu a uma gota dramática no valor do cartão.

Biderman estima que houve um declínio de mais de 50 por cento no preço do cartão recuperado nos E.U. desde a decisão de China. Coupland acredita que houve realmente tanto quanto uma desvalorização de 80 a 100 por cento em alguns mercados. Essa é uma grande razão pela qual as cidades em todo o país estão reduzindo ou despejando completamente seus programas de reciclagem.

Reciclagem de papelão ajuda a reduzir as emissões de gases de efeito estufa, também. Papelão ondulado pode ser reciclado em mais do mesmo material sete vezes. Depois disso, ele pode ser transformado em papelão usado em coisas como recipientes de cereais. Sem papelão reciclado, mais árvores precisam ser cortadas, transportadas para pátios de madeira e descascadas, o que também significa mais emissões. “Acho que precisamos olhar para ele através dessa lente”, diz Biderman.

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Justine Calma



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