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May 21, 2019 2:14 AM ET

LINHA FINA DE ÁFRICA OCIDENTAL ENTRE NORMAS CULTURAIS E TRÁFICO DE CRIANÇAS


iCrowd Newswire - May 21, 2019

A pobreza desempenha um papel enorme no tráfico de mulheres e meninas na África Ocidental. Crédito: CC por 2.0 / Linda De Volder

COTONOU, 3 de maio de 2019 (IPS) – Em um ônibus em Cotonou, a capital comercial do Benim, quatro meninas nigerianas com idades entre 15 e 16 anos estão sentadas juntas para embarcar na última parte de sua jornada para o Mali. É dito que seus novos maridos, que eles nunca conheceram, esperam por eles.

Eles partiram de suas casas no leste da Nigéria, onde seus pais haviam concordado que seriam “comissionados” para se tornarem esposas de homens nigerianos vivendo no Mali.

“Quatro compatriotas me pediram para trazer jovens esposas porque querem se casar. Tenho certeza de que serão felizes ”, disse à IPS um contrabandista de seres humanos, que só se identifica como Wiseman, quando o ônibus se prepara para partir para Bamako, capital do Mali. A IPS não tem permissão para falar com as meninas, que parecem ansiosas.

Quando perguntados se os pais das meninas sabem que precisam viajar para o Mali, Wiseman diz: “Eu negociei com eles e dei a eles algo como pagamento de seus dotes, o que certamente os ajudará a iniciar um pequeno negócio ou comprar sementes para a agricultura. Essas crianças devem se considerar sortudas porque vão trabalhar e realizar os deveres das esposas, para que suas vidas melhorem muito. ”

Mas ninguém conhece as reais intenções dos homens que “encomendaram” essas garotas. Ou se eles existirem.

A Pathfinders Justice Initiative, uma organização internacional não governamental dedicada à prevenção da escravidão sexual moderna, diz que a Nigéria é um país de origem, trânsito e destino quando se trata de tráfico humano com Benin City, no Estado de Edo, na Nigéria. centro de tráfico sexual reconhecido.

A Nigéria ocupa 32 dos 167 países com o maior número de escravos (1,38 milhão), de acordo com o relatório do 2018 Global Slavery Index . Enquanto a Nigéria tem o quadro institucional e as leis contra o tráfico, pelo menos um milhão de pessoas são traficadas para lá todos os anos, de acordo com a Agência Nacional para a Proibição do Tráfico de Pessoas (NAPTIP).

O NAPTIP, trabalhando em colaboração com as autoridades do Mali, disse recentemente que quase 20.000 meninas nigerianas foram forçadas à prostituição no Mali. Dizia-se que as meninas trabalhavam em hotéis e casas noturnas depois de serem vendidas a redes de prostituição por traficantes de seres humanos.

Crianças as mais vulneráveis

Na África Ocidental, as crianças continuam sendo as mais vulneráveis ao tráfico.

O mais recente Relatório Global sobre Tráfico de Pessoas do Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime (UNODC) descobriu que meninos e meninas, entre os mais    traficadas na região.

No final de abril, a Interpol anunciou que resgatou 216 vítimas traficadas incluindo 157 crianças de Benin, Burkina Faso, Níger, Nigéria e Togo. A Interpol faz parte de uma força-tarefa global formada para lidar com o tráfico de pessoas.

Algumas das vítimas de tráfico estavam trabalhando como prostitutas no Benin e na Nigéria, enquanto outras trabalhavam o dia todo em mercados e em vários locais de alimentação. Alguns eram tão jovens quanto 11 e foram espancados, sujeitos a abusos, e disseram que nunca mais veriam suas famílias.

Quarenta e sete pessoas foram presas.

“Muitas das crianças são embarcadas nesses mercados para realizar trabalhos forçados. Estes são grupos do crime organizado que são motivados por ganhar dinheiro. Eles não se importam com as crianças forçadas à prostituição, trabalhando em condições terríveis, vivendo nas ruas, todos estão atrás do dinheiro ”, disse Paul Stanfield, Diretor de Crime Organizado e Emergente da Interpol, em um vídeo.

Benin, a parada de trânsito para traficantes

Benin, um país de baixa renda, sempre esteveRansit rota para os migrantes da África Ocidental olhando para irregularmente fazer o seu caminho para o Marrocos, Argélia e Tunísia e, finalmente, para a Europa.

A cidade de Cotonou parece ser uma enorme rota de trânsito pela qual mulheres e meninas traficadas para o norte e oeste da África passam enquanto são transportadas para vários países de seu destino. Embora Togo, Burkina Faso, Benin e Mali tenham leis contra o tráfico de crianças, nada cobre o tráfico de pessoas com mais de 18 anos, segundo o relatório do UNODC. O Níger não possui leis contra o tráfico.

A política de livre circulação de bens e pessoas da Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental parece facilitar essa tarefa à medida que oficiais corruptos da imigração nos postos fronteiriços desviam o olhar em troca de alguns euros. Quando a IPS pergunta a Wiseman sobre controles de fronteira, ele deixa de lado a questão, dizendo que sabe “como lidar com eles”.  

Quando perguntado se ele é responsável pelo bem-estar das meninas, Wiseman responde: “Eu não sou um assistente social, sou um homem de negócios e um ajudante. Eu ajudo as pessoas a conseguir boas esposas e tirar as famílias das meninas da pobreza em troca de dinheiro. O resto é história.”

Quando o incidente sobre as meninas nigerianas é descrito a Hassan Badarou, um cuidador comunitário e líder religioso de Benin, ele diz que “eles poderiam ser usados como escravos sexuais por esses homens ou vendidos a sindicatos do crime para servir como prostitutas no Mali ou até mesmo até o norte da África ”.

“É uma pena que os pais permitam que seus filhos saiam do país em troca de alguns dólares. Tudo isso não teria acontecido se eles não fossem pobres ”, diz ele.

Pobreza, cultura e trabalho infantil

A pobreza desempenha um papel enorme no tráfico de mulheres e meninas na região. Mas o mesmo acontece com a cultura.

Em 2014, uma amiga da família de Suzie veio buscar a menina de 12 anos de idade em sua casa no norte do Benin.

“Ela prometeu me ajudar a frequentar a escola depois de trabalhar em sua casa por um ano, mas ela não”, disse Suzie à IPS na língua local, Fon, por meio de um tradutor.

“As coisas começaram a dar errado quando comecei a lembrá-la sobre isso. Ela parou de me pagar meu salário e aumentou a carga de trabalho e reduziu minhas refeições de dois para um por dia. E ela começou a me agredir toda vez que eu protestava ”, disse à IPS a jovem de 16 anos que vive em Cotonou.

Com o passar do tempo, os membros da família das mulheres, que moravam na mesma casa, começaram a fazer avanços sexuais em direção a Suzie. Ela recusou os avanços, mas acabou fugindo porque não aguentava mais a situação.

Nenhuma polícia por favor

Quando esquece por que ela não denuncia os incidentes à polícia, ela diz: “Eu não posso fazer isso. A mulher é como minha tia, então eu não poderia fazer isso, pois isso teria trazido um conflito entre a família das mulheres e a nossa em casa. ”

Badarou, o líder religioso, explica que ele mediou em casos como o de Suzie.

“Se você vê o modo como essas mulheres maltratam essas garotas, isso deve fazer você chorar. Eu documentei muitos casos de abuso e tentei mediar entre algumas dessas mulheres e as meninas ”.

Mas ele nunca relatou nenhum desses casos, por mais abusivos que fossem, à polícia.

“A única coisa que você não pode fazer é denunciar esses casos à polícia. Somos todos irmãos e irmãs deste país e acreditamos em resolver nossos problemas em harmonia e paz através do diálogo. Além disso, não é nossa cultura relatar tudo à polícia. Eu culpo os governos da África Ocidental por permitir que isso continue e se torne uma norma cultural institucionalizada no fundo da sociedade. Agora é difícil quebrá-lo ”, diz ele.

Badarou explica que as ações são culturais.

“Diante dessa cultura profundamente arraigada de ‘ajudar uns aos outros’ ao ‘entregar’ suas meninas a alguém bem estabelecido que mora nas cidades, até mesmo as Nações Unidas e organizações de crianças às vezes não têm escolha senão tornar as pessoas cegas. olho. Eu não estou dizendoEles não estão fazendo nada a respeito, mas você não pode romper a cultura de alguém, especialmente em uma região como essa, onde as regras da pobreza são difíceis ”, diz ele.

Richard Dossou parece concordar. Ele diz à IPS que o amigo de seu tio, um pai de 18 filhos, está procurando por “bons samaritanos” de Benin para levar algumas de suas meninas, já que ele não é capaz de cuidar delas.

“Estou planejando viajar para a aldeia deles para negociar com ele com o objetivo de aceitar apenas um, não como esposa, mas como empregada. Então vamos ver como isso nos levará. Ajudamos uns aos outros assim para afastar a pobreza e a miséria nessa região ”, diz Dossou.

Enquanto a pobreza do Benim gira em torno de 40%, um relatório divulgado em 2018 pelo World Poverty Clock disse que na Nigéria um total de 86,9 milhões de pessoas estão vivendo em extrema pobreza.

A linha tênue entre as normas culturais e o tráfico de crianças

Perguntado se essa prática da África Ocidental de “entregar” meninas é uma norma cultural de tirar as famílias da pobreza, Jakub Sobik, gerente de comunicações da Anti-Slavery International em Londres, disse à IPS por e-mail: “O que você descreve acima são casos de tráfico de crianças, quando as crianças estão sendo recrutadas ou abrigadas com a intenção de explorá-las. ”

“A escravidão não ocorre no vácuo, é sustentada por muitos fatores, incluindo pobreza, discriminação, falta de acesso à educação e oportunidades de trabalho decente, a falta de Estado de Direito, bem como práticas que são culturalmente aceitas nas sociedades, ” ele explica.

Ele diz que muitas vezes é o caso que os pais são “enganados sobre as condições de seus filhos serão oferecidos, e enviá-los em uma crença genuína de que eles terão uma melhor chance de educação e oportunidades de vida no meio das cidades e talvez melhor fora dos círculos sociais ”.

Ele acrescenta que em algumas sociedades as crianças trabalhando são culturalmente aceitas, porque é a norma há gerações. “Temos muito a fazer para mudar isso e oferecer às crianças a infância, educação e oportunidades em vidas que eles merecem.”

Como o ônibus continua na jornada final que pretende elevar as meninas nigerianas da “pobreza” para a “liberdade”; De volta a Cotonou Suzie imagina as ruas escuras da cidade de mãos dadas com uma Zemidjan – uma motociclista de táxi – que parece ter entre 40 e 50 anos e é descrita como seu namorado.

 

 

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A Rede Global de Sustentabilidade (GSN) http://gsngoal8.com/ está buscando o Objetivo 8 de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas com ênfase especial no Objetivo 8.7, que ‘toma medidas imediatas e efetivas para erradicar o trabalho forçado, acabar com a escravidão moderna e o tráfico humano. e garantir a proibição e a eliminação das piores formas de trabalho infantil, incluindo o recrutamento e o uso de crianças-soldado, e até 2025 acabar com o trabalho infantil em todas as suas formas ».

 

As origens do GSN vêm dos esforços da Declaração Conjunta de Líderes Religiosos assinada em 2 de dezembro de 2014. Líderes religiosos de várias religiões, reunidos para trabalhar juntos “para defender a dignidade e a liberdade do ser humano contra as formas extremas da globalização de indiferença, como a exploração, o trabalho forçado, a prostituição, o tráfico de pessoas ”e assim por diante.

 

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