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May 21, 2019 2:28 AM ET

A AGRICULTURA DE BENIN TEM UMA BOA ESTAÇÃO, MAS NÃO FOI FÁCIL


iCrowd Newswire - May 21, 2019

Felicienne Soton faz parte de um grupo de mulheres que produz gari (farinha de cassawa). Ela e seu grupo na vila de Adjegounle se beneficiaram enormemente do projeto nacional de CDD do Benin. (Foto: Arne Hoel)

COTONOU, Benin, 30 de abril de 2019 (IPS) – Théophile Houssou, um agricultor de milho de Cotonou, passou noites sem dormir preocupados com os vários desastres que poderiam acontecer a qualquer agricultor, perguntando-se: “E se chover muito e todas as minhas colheitas? são lavadas? ”ou“ E se os vermes do exército invadirem minha fazenda e comerem todas as plantações e eu ficar sem nada? ”

As culturas de milho no Benin, como em pelo menos 28 outros países africanos, estão sendo ameaçadas pela Fallworm Army (FAW), uma praga de colheita invasiva que se alimenta de 80 espécies de culturas diferentes. Houssou agradece ter perdido uma infestação e agradece a Deus pela boa temporada, mas não foi fácil ”, disse à IPS.

A produção de milho em Benin atingiu um recorde de 1,6 milhão de toneladas durante a temporada 2017-2018, em comparação com 1,2 milhão de toneladas há dois anos, de acordo com dados do Ministério da Agricultura.

No centro de Cotonou, a capital comercial do país, cinco homens estão ocupados carregando abacaxis em um caminhão de 10 toneladas, enquanto outros quatro veículos pesados aguardam para serem carregados. Os produtos serão levados para vários países da região, incluindo a Nigéria, que recebe 80% de todas as exportações do Benim. O Benim é o quarto maior exportador de abacaxi da África, produzindo entre 400.000 e 450.000 toneladas de abacaxi por ano. As exportações para a União Européia (UE) aumentaram de 500 toneladas para 4.000 toneladas entre 2000 e 2014, segundo dados oficiais.

Mais longe, o famoso mercado Dantokpa é inundado com produtos agrícolas, incluindo tomate vermelho, quiabo, soja, mangas, laranja, pimenta verde, limão e todos os tipos de espinafre e frutas. A concorrência é acirrada e o preço de venda é muito baixo, em meio a uma excelente safra agrícola.

Quarto para melhoria
Enquanto o setor agrícola aqui pode parecer vivo, possui várias linhas de falha.

Apesar de ser principalmente um setor de subsistência, a agricultura contribui com cerca de 34% para o Produto Interno Bruto (PIB) deste país da África Ocidental. Quase 80% dos 11,2 milhões de habitantes do Benin vivem da agricultura, segundo a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO). A FAO acrescenta que os agricultores do país enfrentam desafios como a falta de infraestrutura e inundações, o que pode acabar com as colheitas e os estoques de sementes.

Em um documento intitulado “Plano Estratégico para o Desenvolvimento do Setor Agrícola (PSDSA) 2025 e Plano Nacional de Investimentos Agrícolas e Segurança Alimentar e Nutrição (PNIASAN) 2017-2021”, o governo do Benim admitiu que as receitas e a produtividade do setor agrícola são baixas e a força de trabalho é apenas parcialmente recompensada, tornando os produtos agrícolas menos competitivos.

“A maioria dos agricultores tem muito pouco uso de insumos melhorados e se engaja em práticas de mineração que acentuam a degradação dos recursos naturais”, afirma o documento.

“Podemos fazer melhor do que isso”, disse à IPS Marthe Dossou, uma pequena agricultora que supervisiona o descarregamento de milhares de caixas de tomates vermelhos de um caminhão destruído. Estes tomates serão exportados para a Nigéria, mas Dossou considera que, considerando a alta qualidade da colheita, o Benin pode produzir mais para exportação. “Se pudermos ser ajudados como mais recursos, incluindo empréstimos, novos métodos agrícolas e como dominar as técnicas de controle de água”, diz ela.

O Dr. Tamo Manuele, representante do Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) do Benim, disse à IPS que a inovação agrícola “é fundamental para erradicar a pobreza, a fome e a desnutrição, principalmente nas áreas rurais onde vive a maioria das pessoas mais pobres do mundo”.
“A inovação pode, em primeiro lugar, aumentar a produtividade e a renda dos agricultores de pequena escala e, em segundo lugar, diversificar a renda dos agricultores por meio do desenvolvimento da cadeia de valor; e, por fim, criar mais e melhores oportunidades para os pobres das áreas rurais ”, diz ele.

“Agricultores ou pelo menos atores em cadeias de valor agrícolas precisam de apoio para conservação e processamento de commodities agrícolas. Com a e-agricultura, os agricultores podem gerenciar melhor sua produção e, especialmente, ser informados sobre as oportunidades de mercado. Inovações como o sistema de garantias [um sistema de crédito de estoque em que os agricultores, em vez de vender seus produtos, o utilizam como garantia para obter crédito de um banco] e a venda em grupo pode ajudar a resolver esse problema. As ONGs e especialistas especializados em agricultura precisam fortalecer e apoiar de perto os agricultores ”, insiste Manuele.

Cabeçaalojado em Ibadan, na Nigéria, o IITA está presente no Benin desde 1985 e apóia a pesquisa agrícola nacional e os serviços de extensão.

“A pesquisa é um dos principais elos que levam à inovação. Muitos estudos relataram que as comunidades que vivem perto do centro de pesquisa estão mais informadas, expostas às inovações e mais supervisionadas pelos cientistas. Portanto, sua disposição para adotar inovações é muito significativa. Por isso, o IITA-Benin está mais presente nos campos por meio de vários testes de inovação agrícola gerenciados por cientistas ”, diz Manuele.

 

O IITA lançou um projeto de biocombustível à base de jatrofa em 2015, no Benim. Isso envolveu o desenvolvimento de uma cadeia de biocombustíveis para criar pequenas empresas lucrativas e viáveis. Essas mulheres fazem sabão da árvore da jatrofa. Cortesia: Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA)

Alguns agricultores dizem que estão cientes das tecnologias agrícolas, mas queixam-se da falta de promoção de tais inovações nas áreas onde operam.
Koffi Akpovi Justin, um agricultor sazonal, foi introduzido no método 4R, onde quatro princípios científicos são usados para garantir que o solo tenha os níveis corretos de nutrientes para o plantio.

“Todo mundo se gaba de quão fértil é a terra africana … Eu costumava ficar frustrado e quase desistia da agricultura porque acreditava fortemente na maneira natural de fazer as coisas. Eu apenas trabalharia a terra, plantaria sementes (muitas delas) e começaria o doloroso processo de irrigação, e no final eu obtive resultados mitigados. Mas não mais.”

Mas a África Subsaariana é o mercado de fertilizantes mais caro do mundo, onde os agricultores de pequena escala constituem cerca de 70% da população. “Se você for usá-lo, use-o com cuidado, pois não praticar o método 4R pode fazer com que parte dele espalhe por todos os campos e polua os recursos hídricos e águas subterrâneas próximas. Eu experimentei isso há muitos anos, mas agora sou mais sábio ”.

Ele acrescenta que muitos agricultores que vivem em áreas remotas são incapazes de acessar informações sobre inovação agrícola. “Muitos deles, que operam principalmente em lugares muito remotos, sempre dizem ‘Sabemos que essas coisas existem e gostaríamos de usá-las, mas onde podemos encontrá-las?’ Talvez as organizações internacionais, como a ONU e o IITA, possam fazer mais para garantir que o maior número possível de agricultores tenha acesso a inovações agrícolas para impulsionar a produção de alimentos e combater a fome ”.

Monique Soton é um desses agricultores. Ela mora no noroeste do Benin, a cerca de 500 km de Cotonou, a capital comercial do país.

“Nós operamos em áreas remotas e nossas vidas estão concentradas apenas em sair de manhã para trabalhar na terra e voltar à noite. Não há rádio, nem televisão, nem eletricidade. Podemos perder informações importantes sobre novos métodos de cultivo ou novos desenvolvimentos em curso no setor, como se fosse realizado um censo para determinar o número de agricultores que precisam de apoio financeiro. É triste ”, conta o produtor de tomates à IPS.

Outro grande obstáculo enfrentado pelos agricultores de pequena escala no Benim é também a falta de mercado. “O único mercado local que uso para vender meus produtos é o Dantokpa, em Cotonou. Imagine a distância da nossa área [cerca de 500 km de Cotonou] até a capital comercial ”, diz Soton, acrescentando que não há estradas ou veículos adequados para levar o produto ao mercado.
“Houve muitas vezes que o veículo decadente que estávamos usando para transportar nossos produtos quebrou no meio da terra de ninguém durante a noite e isso é muito assustador.”

Inovação Agrícola
O IITA vem alcançando várias comunidades. No Benim, foi lançado em 2015 um projeto de biocombustível à base de jatrofa. Isso envolveu o desenvolvimento de uma cadeia de biocombustíveis para criar pequenas empresas lucrativas e viáveis.

“Especificamente, está consolidando a lucratividade e a sustentabilidade das cadeias de valor da jatrofa por meio de uma abordagem de parceria público-privada que cria empregos para jovens, mulheres e homens. O projeto é montado de acordo com a abordagem da cadeia de valor, incluindo produção de jatrofa, extração de óleo de jatrofa, fabricação de sabão, moagem de grãos e eletrificação rural, entre outros ”, explica Manuele.

Desde o início do projeto, cerca de 2.050 produtores, incluindo 538 mulheres,se beneficiaram.

Além deste projeto de jatrofa, o IITA disse que implementou vários outros projetos que contribuem para a segurança alimentar e nutricional e a melhoria da renda de muitas famílias rurais.

Solução mágica?
Embora as inovações na agricultura tenham sido bem sucedidas, o Dr. Jeroen Huising, um cientista do solo com base na Nigéria, adverte que esta não é a “bala mágica” para o Benin. “Eu não acredito em soluções mágicas e agricultura (inovação) certamente não é mágica. A questão sobre os pobres rurais tem pouco a ver com as inovações agrícolas. Existem fatores econômicos que determinam isso ”, disse à IPS.

“Além disso, se as ‘inovações’ aumentassem o rendimento para os pequenos agricultores, isso não resolveria seus problemas. A produção tem a ver principalmente com o uso de insumos e, mesmo assim, os preços costumam ser baixos demais para uma vida decente ”.

Soton concorda que os fatores econômicos têm um papel enorme em ser um pequeno produtor de sucesso, explicando que “a falta de apoio financeiro é um problema sério”.

Ela diz que os bancos consideram os pequenos agricultores como “porque não cumprimos nem um dos seus requisitos necessários para nos emprestar dinheiro. Então, investimos nosso dinheiro com as tontinas [um plano de investimento] e com a venda de algumas de nossas propriedades ”.

“Temos a terra, mas nos falta tudo, desde sementes a fertilizantes e dinheiro para contratar trabalhadores.”

 

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