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May 17, 2019 12:44 PM ET

NASA SPACECRAFT SPOTS DOOMED LUNAR LANDER SITE DE CRASH NA SUPERFÍCIE DA LUA


iCrowd Newswire - May 17, 2019

Uma espaçonave da NASA em órbita ao redor da Lua avistou o local do acidente de um módulo robótico israelense chamado Beresheet, que atingiu a superfície lunar durante uma tentativa fracassada de pouso em abril. Novas imagens da espaçonave mostram que a sonda deixou uma mancha escura de 10 metros de comprimento na Lua, onde ela se chocou e depois se desintegrou.

O lander malfadado foi a criação de uma organização israelense sem fins lucrativos chamada SpaceIL, que lançou o Beresheet em cima de um foguete SpaceX Falcon 9 em fevereiro. Antes do acidente, a sonda estava pronta para fazer história, tornando-se a primeira nave espacial feita com financiamento privado principalmente para pousar na superfície da Lua.

Mas, durante a tentativa de pouso, alguém ou alguma coisa introduziu um comando no computador da sonda, iniciando uma reação em cadeia que terminou com o motor principal da espaçonave desligando cedo demais. Como resultado, a sonda não conseguiu desacelerar o suficiente durante a descida até a superfície. O veículo veio muito rápido e se partiu no impacto. Pouco antes de cair, enviou de volta uma imagem final da superfície lunar.

Imagem: NASA / GSFC / Arizona State University
Antes e depois do acidente de Beresheet.

Cerca de 11 dias após a falha, o Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA passou por cima do local do acidente e foi capaz de fornecer algumas belas fotos antes e depois da cena. Aparentemente, Beresheet não formou uma cratera na superfície da Lua, ou se o fez, é pequeno demais para a sonda da NASA detectar. É possível que o módulo de aterrissagem não estivesse se movendo rápido o suficiente quando atingiu a superfície ou entrou em um ângulo muito baixo para formar uma cratera substancial.

Também ao redor do local do acidente há uma área de poeira que é um pouco mais reflexiva do que o resto da superfície lunar. Os cientistas que analisam as imagens da espaçonave acham que isso pode ter sido causado por gases ou outras partículas que se afastaram do acidente. Isso pode ter suavizado a área e tornado as coisas mais reflexivas, de acordo com pesquisadores da NASA e da Arizona State University.

Enquanto a morte de Beresheet foi uma grande perda para engenheiros SpaceIL, o acidente não fornecem uma grande oportunidade para entender melhor como as coisas quebrando na superfície lunar afeta o ambiente da Lua. Ao ficar de olho neste site, os cientistas podem observar como as rochas e o pó nessa área evoluem com o tempo após um impacto. Portanto, há pelo menos um lado positivo da falha da Beresheet em aderir ao seu pouso.

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Loren Grush



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